コピーをとるのすら難しい
ベトナム一人旅。
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(過去記事コピー1つですら困難を参照)

チケットを購入するのも、
困難というほどではないが
なかなか変わっている。

ハノイで
存分に油を売っていた私だが、
1つ問題があった。

 ビザを取得せずに入国していたため、
2週間程度しか
ベトナムにいられないのである。
ベトナム滞在の期間を伸ばすには 
一度ベトナムを離れる必要があった。

一度ベトナムを離れさえすれば、
ビザなしでの滞在可能期間も更新され、
また2週間程度いることができる。
(十年以上前の事情なので、
これからベトナムへ行く方は
事前の調査をお勧めする。)

私はハロン湾観光の時の
サパ出身のガイドの勧めで、
サパ観光を決めていた。
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サパというのは
中国国境近くの山あいの村で、
途中通るラオカイという町から
歩いて中国へ入国することができる。
 
ハノイからの移動方法は電車だ。

もしかすると、
ハノイの旅行代理店なんかを通せば
他の移動手段があったり、
チケットも撮ってもらえるに違いない。

しかし、
私は駅へ切符を買いに出かけることにした。
滞在中のホテル従業員の
バイクに乗せてもらって、いざ駅へ。
(本当にこうして思い返すと、
なんと親切なホテルの人たちなんだろうか!)

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駅へついてチケットブースへ。
なにぶん、あまりに昔のことで
どういう時間帯に買いに行ったのか
忘れてしまったのだが、
駅に着いた当初は
ブースが開いていなかったように思う。

しばらくするとブースが開いて、
切符を買い求める人たちが
わらわらと集まりだす。
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いや、わらわらなんてもんじゃ
なかったかもしれない。
みんな半ば走るようにして
ブースへ向かっていったような気もする。

日本人である私たちからすれば、
そこで客が自然に列をなす姿を
想像するかもしれない。

しかし、国が違えば習慣も違う。
人々が団子状にブースの前に
ひとかたまりになって、
我先にと列車のチケットを買い求める。

さながら、高校などの購買で
パンを買い求める学生たちのようだった。

昔からトロくて、
そういった競争の場が苦手な私だが、
そうはいかない。
出国しなくては不法滞在になってしまうのだ。

しかし、ふつうに並ぶだけではダメらしい。
頑張って並んだ私に、
親切なおばさんが並び方を教えてくれた。 
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横入りをされないよう
前の人にピッタリくっついて
順番を待つのだ。

イラストではおばさんとの間に
すき間があるけど、
実際は体もぴったりくっついている。
前の人に抱きつくようにして並ぶのだ。

満員電車並みに
ぎゅうぎゅうと団子になる人々。
伝わる体温。
私としては、
なんとも強烈かつ面白い体験であった。


ベトナムの話をはじめから読む↓
困難だらけのベトナム一人旅1(成田駅に成田空港はありません)