前回まではサパへの旅を書いていたが、
ここでしばし脱線。
ベトナムの安全管理について書こうと思う。

随分前に、ベトナムでは
船の舳先にルフィーみたいに座っていても
怒られることはないと書いたが、
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そんなのは危険でもなんでもない。

これから私が書くのは、
ちょっと信じがたい話かもしれない。

それは、もしかしたらハノイ旅行の際でなく
後に行くことになるホーチミンでの
出来事だったかもしれない。 

とにかく、私はツアーを申し込んで
サパに向かう時に乗ったような
ミニバスに乗っていた。
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こんなのだ。

始めこそ順調に進んでいたツアーだったが、
しばらくすると乗っている人たちが
なんだか臭いがすると言い出した。

あなたも変な匂いがするでしょうと訊かれるも
私にはよくわからなかった。

ところが、しばらく走ると
確かに変な匂いがする。
ツーンとするような、
あまりに深く吸ってしまうとむせてしまいそうな
そういう匂いで、
たぶん初めて嗅ぐ種類のものだった。

本当だ、なんだか変な
ニオイがするなどと思ったのもつかの間、
みるみるうちに車内に煙が広がっていく。
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やばい!と思ったよね。さすがに。
知らない人に
ほいほいすぐについていっちゃう私だって。

極めてぼやっとしている私ですら
やばいって思ったくらいだから、
他の人はそりゃもう大騒ぎだよ。

でも、煙は後ろの方から出ていたから
運転手もガイドさんも気がつかない。

後ろに座っていたイタリア人の男性が
運転手さんとガイドさんに大声で伝えて 、
やっとバスが止まった。
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運転手さんとガイドさんが後ろに行って
何やら見たり話したりしている。

代車待ちかなって誰でも思うだろう。
2時間くらいはここにいるようなのかなぁ
なんてぼーっとしていたら、
なんとガイドさんが乗ってくれというじゃないか。

え、乗るの!?
って思ったけど、
別に誰も反対するわけでもなく
乗り込んでいくものだから
私も仕方なく乗り込んだが、
生きた心地はしない。
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何しろ煙が出ている車なんて
映画の中でしか見たことがないのだ。

そして、その映画の中では、
煙を吹いた車は3秒後には爆発すると
相場が決まっている。

しかも、
ちょっとこれは流石に
記憶違いなんじゃないかとも思うが、
車の後ろから火も出ていたような気すらする。
 
まさに地獄車。
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いろいろな場所を巡る
ハトバス的なツアーだったはずなのだが、
とにかく車に乗るたびに
ドキドキしたのだけをよく覚えている。


 ベトナムの話をはじめから読む↓
困難だらけのベトナム一人旅1(成田駅に成田空港はありません)